사우디 왕세자의 실종, 그리고 향후 국정 운영의 방향

왕세자의 부재, 그리고 쿠데타설

지난 달간, 무함마드 살만 사우디아라비아 왕세자의 행방이 뜨거운 이슈였다. 왕세자가 4 28 이후 돌연 종적을 감췄기 때문이다. 압둘라 압둘아지즈 선대 국왕 사후 살만 압둘아지즈 국왕을 대신하여 국정 개혁 드라이브에 매진하던 왕세자였기 때문에 이를 두고 사우디 내부는 물론 사우디 외부에서도 말이 많았다.

지난 4월 28일, 마이크 폼페이오 미국 국무부 장관과 살만 국왕의 접견 무함마드 왕세자는 없었. 어떤 공식석상에서도 왕세자의 모습은 찾아볼 없었고, 이를 두고 신변에 문제가 생긴 것이 아니냐는 관측이 흘러나왔다. 그도 그럴 것이 무함마드 왕세자는 사우디 국내 주요 행사는 물론 국빈 방문 시에도 예외없이 모습을 드러내왔기 때문이다. 이후 남짓되는 기간 동안 그의 행방은 묘연했고, 이것은 뜨거운 이슈가 되었다.

공교롭게도 4 21, 리야드에 위치한 왕궁 인근에서 총성이 들렸다는 현지 언론의 보도가 있었다. 이란 쪽에서는 한술 당시 총성은 쿠데타 시도때문이며, 무함마드 왕세자가 총상을 입고 치료를 받던 사망했다는 보도가 흘러나왔다. 무함마드 사망설에 힘을 실어준 것은 다름 아닌 라마단 시작 행사였다. 지난 5 17, 살만 국왕이 주재한 라마단 시작 행사에 왕세자가 참석하지 않았기 때문이다. 무슬림에게 있어 1 가장 중요한 절기인 라마단 기념 행사에 참석하지 않았다는 것은 호사가들에게 빌미를 제공하기 쉬운 일이다.

미묘한 정책 변화

한편 사우디 왕세자가 자리를 비운 사이, 사우디의 정책에 미묘한 변화가 감지되었다. 일례로 휴먼라이츠워치는 지난 18, 성차별적인 정책에 공개적으로 반대 목소리를 사우디 여성운동가 7명이 체포되었다고 발표했다. 중에는 대표적인 여성운동가인 아지자 유스프도 포함되어있었다. 이것은 사우디 사회를 보다 탄력적이고 유연한 사회로 변모시키기 위한비전 2030’ 일환으로 여성의 운전 전면 허용이 내달로 다가온 가운데 벌어진 일이다. 한편, 미온적인 반응을 보여왔던주이스라엘 대사관의 예루살렘 이전 문제 대해서도 조금씩 목소리를 내기 시작했다. 지난 17, 사우디의 요청으로 아랍연맹(AL) 외교장관 회의가 개최되었고, 여기서 미대사관 이전에 따른 가자지구 유혈 사태 대응 방안에 대해 논의가 있었던 것이다.

그러한 가운데 사우디아라비아 국영 SPA 통신이 드디어 무함마드 왕세자의 동향에 대해 보도했다. 23 SPA 통신은 왕세자의 주재 하에 경제개발위원회 회의가 제다에서 열렸다고 사진을 첨부하여 보도한 것이다. 왕세자는 이어진 부재를 끝내고 다시 대외 활동을 시작한 것으로 보인다. 그러나 왕세자의 신변에 대해 아무런 언급도 없었던 왕실의 행동에 대한 의문이 해소된 것은 아니다. 신변이상설 외에 초부터 4월까지 바쁜 일정을 소화했기 때문에 휴가에 나선 것이라는 추정도 있었으나 사우디 왕실은 어떠한 공식 해명도 내놓지 않았기 때문이다.

향후 정책의 방향성

시점에서쿠데타설 진상은 사우디 당국이 공식 입장을 내놓지 않는 이상 알기 어렵다. 다만 왕세자가 부재 중이었던 기간 동안 사우디 국정 운영에 미묘한 변화가 감지되었다는 것은 확실하다. 여성 권익 신장, 이스라엘과의 관계 재설정 등은 살만 왕세자가 강하게 추진하는 정책이지만, 사우디 정계에서 말이 많았던 것이 사실이다. 또한 왕족들을 대상으로 벌인 반부패 척결 수사 역시 많은 유력 인사의 원성을 샀던 있다. 이를 통해 사건의 수레바퀴가 향후 사우디 국정 기조의 변화로 이어질 여지가 있다는 것은 크게 무리한 가정이 아닐 것이다.

Won-gu Kang is Arab in Seoul’s editor. He is in a master and PhD integrated course in the Middle Eastern Departement, Graduate School of Int’l and Area Studies, Hankuk University of Foreign Studies. He wants to be a scholar who specialized in Maghrebi politics especially Moroccan modern period and its Makhzen system.

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